Feitiço lisérgico


Em 1692, a pequena aldeia puritana de Salem, Massachusetts, foi atormentada por uma repentina e breve nuvem de acusações de feitiçaria. Depois que as jovens Betty Parris e Abigail Williams exibiram convulsões severas e outros sintomas estranhos, o médico da aldeia William Griggs os diagnosticou como tendo sido enfeitiçadas. Logo depois, outras pessoas da cidade começaram a apresentar sintomas semelhantes. Foi quando as acusações começaram a decolar. A cidade rapidamente decidiu que eles iriam procurar e executar todas as bruxas de Salem. No final dos julgamentos, em maio de 1693, 19 pessoas foram enforcadas, uma foi esmagada por pedras e 4 morreram na prisão – todas acusadas de serem bruxas. Trezentos anos depois, ainda estamos perguntando: Será que as bruxas realmente assombraram a cidade de Salem? Ou outro diabo estava trabalhando?
Em 1976, a Dra. Linnda Caporael, do Rensselaer Polytechnic Institute, encontrou evidências que apoiavam a última hipótese. Caporael propôs que talvez as doenças breves e intensas sofridas por tantas pessoas da cidade não fossem feitiçaria, mas sim ergotismo, uma doença comumente contraída pelo centeio. Mais tarde, outros historiadores concordaram: o ergotismo não era apenas uma teoria interessante, mas também tinha alguma base. Todos os acontecimentos loucos em Salem poderiam realmente ser explicados por algum centeio podre?
Surpreendentemente, muitos deles podem. Com a exceção de alguns eventos (que são tipicamente atribuídos ao pensamento de grupo e ao poder da sugestão), o comportamento exibido em 1692 se encaixa no projeto de ergotismo induzido pelo centeio. O ergotismo se forma no centeio após um inverno rigoroso e uma primavera úmida – condições que Caporael e outros historiadores afirmam estarem presentes em 1691 e, portanto, afetaram o centeio colhido para consumo em 1692. Depois que a planta do centeio contrai o ergot, o fungo cresce e substitui os brotos com escleródios. Os escleródios do ergot são tumores roxo-pretos que contêm ácido lisérgico e ergotamina. Como o conhecimento médico era escasso, a presença de brotos mais escuros no centeio provavelmente era o produto da superexposição ao sol, por isso era mais provável que ele fosse comido apesar de ser venenoso.
Uma vez contraído do pão de centeio, o ergotismo provoca graves convulsões, espasmos musculares, delírios, a sensação de rastejar sob a pele e, em casos extremos, gangrena das extremidades. Alucinações severas também podem ser um sintoma, pois o ácido lisérgico é a substância a partir da qual a droga LSD é sintetizado. Esses sintomas foram os mesmos que os demonstrados pelos acusados em Salem: em sua maioria meninas jovens cujo sistema imunológico não estava totalmente desenvolvido, deixando-as suscetíveis a doenças como o ergotismo.
O médico da aldeia, sendo religioso e, segundo a teoria, inconsciente do ergotismo como doença, atribuiu os estranhos sintomas a um mal conhecido: feitiçaria. Ele alegou que as meninas tinham sido vítimas dos males da feitiçaria e as meninas concordaram com isso. O resto dos habitantes da cidade foi vítima de sugestão e, portanto, os julgamentos começaram, com acusações de bruxaria sendo direcionadas aos excluídos da sociedade por aqueles que estavam aflitos. De acordo com essa teoria, o fim abrupto dos julgamentos de bruxas em maio de 1693 aconteceu, simplesmente, porque Salem estava sem grãos contaminados com ergot.
Há, no entanto, ainda muito debate sobre se esta teoria deve ou não ser aceita. Muitos psicólogos sociais insistem que as ações das meninas podem ser atribuídas à agitação social e política e que o ergotismo não leva em consideração certos aspectos sociais que poderiam explicar o que realmente aconteceu. Tais aspectos incluem os possíveis motivos ocultos do reverendo Parris e a imensa quantidade de estresse imposto à população em 1692 devido a um surto de varíola e uma população em rápida expansão.
Infelizmente, provavelmente nunca saberemos exatamente o que aconteceu em Salem durante os julgamentos de bruxas. Todos os lados da discussão concordam, no entanto, que provavelmente não havia nada sobrenatural no trabalho. Segundo algumas pessoas, o verdadeiro mal poderia estar na mesa do jantar.
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